J3 : De Zion NP à Kodachrome Basin SP, en passant par Bryce Canyon NP

Snow Canyon SP - Red CLiffs NCA - Kolob Canyons(1)

Samedi 8 Avril 20173

Ce matin (enfin il est 5h), je ne pense qu’à une chose en me réveillant : la météo ! J’ai décidé de faire du stop pour monter à « Lava Point » (Zion NP) si celle-ci le permet, afin de pouvoir quand même faire le « West Rim Trail » prévu initialement. La pluie est annoncée et pour le moment, il fait encore trop noir dehors pour vérifier cela.


Giuseppe (qui m’héberge) est rentré tard dans la nuit, j’espère donc faire sa connaissance ce matin. J’ai entendu qu’il était déjà debout, mais je ne trouve personne lorsque je me lève. Je commence donc à ranger mes affaires, et je sens une présence près de moi lors de mon lavage de dents du matin : Giuseppe est là et il éclate de rire lorsqu’il me voit sursauter de peur ! On se salue comme de vieux amis et il m’offre gentiment un café. Comme il est le leader du groupe de randonnées « Southern Utah Pathfinders », j’en profite pour lui poser mes interrogations du jour :

  • Dois-je me rendre au West Rim Trail ?
  • Puis-je tenter « Yant Flat » ?

J’ai en effet peur de me retrouver coincée sur la piste s’il se met à pleuvoir. Pour Giuseppe, au vu du ciel, il ne va pas pleuvoir et m’assure que la piste est praticable. Il sort ses cartes de Zion, et me donne aussi d’autres conseils pour rejoindre des randonnées sympas via la rive Est. Je le quitte donc en le remerciant pour toutes ses idées et me voici sur la route. Il est 6h du matin. Après un petit tour au Walmart qui se trouve à 5min de sa maison (vous savez, celui qui est sur la grande ligne droite entre St George et Hurricane !), je me décide finalement à annuler « Yant Flat ». Encore une fois, les erreurs du passé m’ont appris à être prudente.

Direction donc « Zion Canyon » à 30min de là. P1060917

J’ai en tête d’aller faire un tour à « Zion Junction » pour voir le soleil se lever sur « The Watchman ». Je chope la première navette et c’est parti. Il y a beaucoup de vent, quelques gouttes de pluie, et cela me conforte d’avoir annulé ma navette pour le « West Rim Trail ». Pas de regrets donc. Petite pause. Je profite de la vue et du moment.P1060900

Au retour, je suis seule dans la navette. J’ai décidé de rejoindre le trail « Many Pools », situé au Nord du Tunnel du Mont Carmel.

Mais à peine garée : avalanche de grêle ! Dans ma tête, j’avais décidé de courir après le soleil aujourd’hui et d’après mes informations : l’endroit le plus proche où il y en a est aux environs de « Kodachrome Basin SP » que j’avais noté en plan de secours. C’est donc parti pour 2h de route jusqu’à ce parc que je ne connais pas du tout.

Mais au fur et à mesure de la route… la neige s’invite !!!

Bizarrement, ça me réjouit : j’ai toujours voulu voir l’Ouest sous la neige et spécialement les Hoodoos de « Bryce Canyon NP » et de « Red Canyon ». C’est donc le sourire aux lèvres, en mode je ne vois presque plus la route, que j’aborde ma « Scenic ByWay 12 », la plus belle route de l’Ouest.

Je passe les ponts naturels qui enjambent la route au niveau de « Red Canyon » et je tourne en direction de « Bryce Canyon NP». Me revoilà ici pour la 4eme fois ! Et en 4 fois, je n’ai pas eu une seule fois la même météo ici : soleil, gel, pluie, neige, nuage… « Bryce Canyon » sous toutes ses formes !

Direction directement « Inspiration Point » pour voir l’amphithéâtre sous la neige. Sur la route, des bambis accueillent les visiteurs : cela me donne une ambiance Noël.

Arrivée au parking, constat : ça caille ! La vue sur Bryce est méconnaissable : le brouillard cache la profondeur !P1060935

Je me balade quand même un peu le long de la rive déserte et je constate que le soleil commence à apparaître.

Second Arrêt à « Sunset Point ». Le parking est lui aussi assez vide. Quel bonheur ! Petite balade à nouveau et désormais, les hoodoos sont bien visibles ! Le soleil arrive doucement mais sûrement !

Les gens descendent le « Navajo Trail » plein de boue : les chutes doivent être nombreuses le long des sentiers ! (J’ai d’ailleurs constaté une belle chute prise sans faire exprès en photo !)P1060977La section « Wall Street » est bien sûr fermée. Cela me rappelle notre randonnée de 2014 ( Queen’s Garden + Navajo Trail + Peek A Boo, appelée aussi « Le grand 8 ». Voir cette journée ici !)P1060963P1060969P1060970

Quelques restes de neige par-ci, par là. Qu’on est bien ici !

P1060981

Retour en voiture. 30min me séparent de « Kodachrome Basin SP ». Au passage, je m’arrête au Visitor Center de Cannonville, histoire de vérifier que mes informations météo sont les bonnes. En effet, il n’est pas annoncé de pluie ici pour l’après-midi. Par contre, le Ranger me déconseille de prendre la « Cottonwood Canyon Road » par laquelle je souhaite rejoindre Kanab ensuite. Tant pis, je reprendrai la route « normale ».P1060993

Aucun souci pour accéder à « Kodachrome Basin SP ». Ca roule bien et le paysage est top.

L’entrée coûte 8$ et une fois de plus, on m’assure qu’il ne va pas pleuvoir ici. Chouette ! On me remet une brochure. Il est expliqué un peu la géologie du parc et on y apprend que le parc regorge d’anciens geysers solidifiés !

J’ai noté le « Panorama Trail ». Il est faisable sur 5km ou 10km suivant si je projette de faire le détour à « Cool Cave ». On verra sur le chemin.P1060999

C’est donc parti pour la randonnée du jour :

« Panorama Trail » (Facile, ok pour les enfants, 5km /2h en prenant son temps)

Un constat : ici les monolithes ont des formes assez … enfin, vous voyez non ? Oui, c’est ça : des cheminées ! 😉 Il y en a d’ailleurs 67 récensées dans ce parc !

Le « Panorama Trail » passe par des points d’intérêts, très bien indiqués. Le sentier est lui aussi bien tracé et sans difficulté. Par contre, une fois de plus : pas d’ombre. A oublier en été donc ! Il est aussi possible de louer des vélos ou de faire des randonnées à cheval. Ce trail permet l’accès à ces deux moyens de locomotion.

Petite Visite : P1070009

Au bout de moins de 15minutes de marche, on arrive à « Indian Cave » et ses mains scuptées dans la roche :

Second arrêt : « Ballerina Spire« , très proche de « Indian Cave ». C’est une des cheminée les plus haute du parc ! P1070017

Puis « Hat Shop » :P1070021

C’est vraiment très agréable de se balader ici ! Je n’ai encore croisé personne : enfin le calme que je recherchais ! Pas de vent non plus : bref, tout n’est que bonheur !

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J’arrive ensuite à « Secret Passage » et ses très beaux Teepees :

Me voici désormais à l’intersection où je dois faire un choix :

  • soit rajouter une boucle de 5km pour arriver à « Cool Cave« ,
  • soit continuer en zappant cette partie.

J’ai préféré la solution N*2 afin d’avoir le temps d’aller explorer d’autres parties du parc avant de partir. P1070054

J’entends devant moi un groupe à cheval. Je préfère donc faire ma pause repas afin de les laisser s’éloigner. Ma terrasse du jour me plaît particulièrement : P1070065

Le sentier grimpe ensuite pour rejoindre le tout dernier point de vue, qui vaut le détour : un panorama à 360 degrés sur tout le parc et les environs. On voit d’ailleurs bien qu’il pleut sur la Cottonwood Canyon Road, alors qu’ici : pas une goutte !P1070078

Je pense que je suis restée plus d’une demi-heure à ce point de vue. Ce parc est vraiment splendide et je remercie encore Charline de me l’avoir conseillé ! Et dire que je suis déjà passée 3 fois devant dans le passé sans m’arrêter ! P1070094

Il est temps de redescendre. Même sur la dernière partie du trail, le paysage offre encore de superbes panoramas :P1070104P1070108P1070110

Fin du trail. Retour à la voiture. Je projette ensuite de me rendre au bout de la Scenic Drive, faire le trail de « Eagle’s View« . Celui-ci ne fait que « 1km » mais la pente monte à plus de 40%. Il permet à la fin d’avoir une vue imprenable sur tout le parc. Malheureusement pour moi : le trail est fermé.P1070127

Je reprends la voiture et emprunte la piste qui mène à l’emblème du parc :

« Chimey Rock ».

 

Le soleil est bien là, et il fait plutôt bon ! Qu’il est agréable de profiter de cet endroit sans personne aux alentours ! Enfin si, j’avais un peu de compagnie :

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Tout le troupeau est passé devant moi, à quelques mètres de ma voiture. Madame Maman Vache m’a d’ailleurs gentillement fait comprendre qu’il fallait que j’attende que son bébé en retard ait traversé ! Pas commode mais on la comprend 🙂

Il me faut maintenant refaire le chemin inverse pour rejoindre Kanab pour la nuit. Des petites pépites se dévoilent à mes yeux :P1070203

Sous le soleil, les miles defilent assez vite. Et je suis bien émue lorsque je franchis enfin le panneau « Kanab » qui a perdu son « B ». Je file donc chez Celeste et son BNB « Burro Flats High Desert Lodge » dans lequel je dors ce soir. Souvenez-vous, j’y ai déjà passé 4 nuits l’année passée. C’est donc impatiente que je me gare devant sa superbe maison. 13288804_10153807105773795_479534327_oQuand je sonne, c’est bien Celeste qui m’ouvre et on se saute dans les bras, comme des amies qui ne se sont pas vues depuis un an. Son mari Nicholas est là aussi. Mes premiers mots furent « Home Sweet Home », c’est pour vous dire à quel point je me sens bien ici ! On me présente aux autres occupants : un couple de Californien qui m’offre direct une bière, des Espagnoles et une dame venant de l’Arizona. Je suis restée longtemps à papoter avec tout ce petit monde (Minuit ?) et c’est exactement ce que j’aime dans ce BNB : le partage ! (si vous voulez y dormir, il faut passer par AirBNB.fr ; vous aurez d’ailleurs 35euros de réduction en cliquant sur ce lien : bnb

De retour dans ma chambre (que j’occuperai pour 4 nuits), je ne réalise toujours pas que je suis à nouveau ici ! La journée a été longue (il est minuit, je suis debout depuis 5h, faites le calcul ! ) mais que de lieux parcourus malgré les 5h de voiture qui n’étaient pas prévus. Une journée Tip Top !

Demain, le défi « Coyote Buttes South » m’attend ! Alors vite, du repos 🙂

A suivre…

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4 réflexions sur “J3 : De Zion NP à Kodachrome Basin SP, en passant par Bryce Canyon NP

  1. Encore une fois, vos photos sont magnifiques. Ça me fait vraiment rêver. J’ai l’impression d’y être quand je vous lis et ça fait du bien de s’évader un peu.

    Pour moi, Bryce est associé à un regret. On a très bien profité du parc en faisant le « Grand 8 » et Fairyland loop mais j’avais préparé le roadbook avec un objectif inavoué: prendre la voie lactée en photo. Au final, une erreur de débutante (que je suis) et je suis revenue bredouille. Par contre, c’était merveilleux d’observer pour la première fois la voie lactée au dessus de ce parc. Je n’avais jamais vu autant d’étoiles de ma vie.

    Aimé par 1 personne

    • Bonjour ! Merci beaucoup pour tous ces compliments !
      Ne regrettez rien : avoir fait en une seule journée le Grand 8 + le Fairyland : c’est une superbe performance ! Je l’ai fait mais en 2 voyages ! C’est vrai que les étoiles dans l’Ouest, c’est magique ! Dans « Death Valley NP », j’ai un souvenir d’un spectacle grandiose ! Si vous aimez les photos de voie lactée, j’ai mon ami Florent qui est un des spécialistes français dans le genre. Son site est sur la page principale du site 🙂

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